Le antiche origini della festa più attesa dell'estate: Ferragosto

Quali sono le origini del Ferragosto e perché, soprattutto in Italia, le ferie estive cadono proprio in questo specifico mese dell'anno?

Ferragosto è una festività tutta italiana che si svolge il 15 di Agosto e sicuramente è la più divertente della stagione estiva.

 

A large group of children celebrate a holiday on the Adriatic, Lido, near Venice, Italy, 1928 (autochrome), Hildenbrand, Hans (1870-1957) / National Geographic Image Collection / Bridgeman Images
Triumph of Ceres and Sign of Virgin with three deans, scene from Month of August, attributed to Cosimo Tura (circa 1430-1495) and Master of Ercole, fresco, north wall, Hall of Months, Palazzo Schifanoia (Palace of Joy), Ferrara, Italy, circa 1470 / De Agostini Picture Library / A. De Gregorio / Bridgeman Images

 

Inizialmente chiamato sextilis - sesto mese del calendario romano, divenuto l'ottavo con l'istituzione del calendario Gregoriano - viene rinominato Augustus dal Senato romano nell'8 a.c. in onore dell'imperatore Augusto, uno tra i più amati e tra i più grandi mecenati della storia dell’Impero Romano. Il nome Ferragosto deriva dalla crasi delle locuzione latina Feriae Augusti, in italiano "riposo di Augusto", istituite dallo stesso imperatore nel 18 d.c. 

 

Augustus Prima Porta. Vatican Museums. / Tarker / Bridgeman Images

 

Le Feriae Augusti, traggono la propria origine dall'ancora più antica tradizione delle Consualia, festeggiamenti dedicati a Conso, dio della terra e della fertilità. L'antico Ferragosto aveva dunque lo scopo di collegare le principali festività, al fine di prolungare il periodo di riposo dopo le grandi fatiche dei mesi precedenti dovute a lavori connessi alla coltivazione della terra. Durante queste feste venivano praticati numerosi festeggiamenti e giochi con animali, specialmente con animali da lavoro e corse con i cavalli.

 

 Circus Games, from Carthage, Roman, end of 2nd century AD (mosaic) / Musee National du Bardo, Le Bardo, Tunisia / Bridgeman Images

 

Ma come mai, con il passare dei secoli, questo giorno viene dedicato all'Assunzione della Vergine in cielo?

Molte delle festività cristiane ad oggi presenti nel nostro calendario hanno origini antichissime derivate proprio dalla tradizione pagana, prima ancora della nascita del cristianesimo. 

Prendiamo l’esempio del Natale o della Domenica: entrambe hanno origine da precedenti ricorrenze connesse alle divinità del sole e al “Sol Invictus”. Il termine Natalis deriva da Dies Natalis Solis Invicti, che durante l’impero romano cadeva esattamente il 25 dicembre. Ufficializzato dall'imperatore Aureliano, questo giorno era dedicato alla celebrazione del dio del sole Mitra. Quando il cristianesimo viene proclamato religione di Stato, il 25 dicembre viene tramutato nel giorno della nascita di Cristo. La Domenica, giorno feriale della settimana, nella cultura pagana era il giorno dedicato al culto del sole, motivo per il quale in alcune lingue rimane "Giorno del sole", come per l'inglese (Sun)day o per il tedesco (Son)ntag. Nella cultura cristiana rimane un giorno festivo dedicato alla pratica della preghiera.

 

 Sol Invictus, found in the mithraeum under the Church of San Prisca (opus sectile), Roman / Museo Nazionale Romano, Rome, Italy / Bridgeman Images

 

Anche le famose Feriae Augusti hanno ricevuto lo stesso trattamento.

Da festa pagana, Ferragosto venne tramutato in festività cristiana dedicata ai culti mariani, ovvero tutti quei culti che hanno come soggetto principale la Vergine Maria.

 

The Assumption of the Virgin Fresco of the School of Siena (14th century) Monastery of Saint Benedetto (Sacro Speco), Chapel of Saint Gregoire a Subiaco (Rome), Italy / Photo © Luisa Ricciarini / Bridgeman Images

 

Festeggiata ormai da secoli ma ufficializzato come dogma della chiesa cattolica solo nel 1950 da Papa Pio XII, l’Assunzione della Vergine cade regolarmente ogni 15 di agosto. Nel calendario liturgico della Chiesa cattolica è una cosiddetta festa di precetto, riconosciuta in numerosi Paesi come giorno non lavorativo e come festività, mantenendo dunque la sua precedente attribuzione di “giorno di riposo” presente nell’antica tradizione pagana.

Neanche la tradizione delle corse di cavalli è andata perduta: il celebre Palio di Siena, una tra le più famose giostre equestri al mondo, di origine medievale risalente intorno al 1200, cade proprio il 16 agosto in onore della Madonna Assunta.

 

The Parade of the Contrade in Piazza del Campo in Siena, by Vincenzo Rustici / G. Dagli Orti /De Agostini Picture Library / Bridgeman Images

 

 

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