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L'histoire de la Russie et de ses grands leaders

De Ivan le Terrible à Pierre le Grand, en passant par Lénine, Bridgeman Images vous embarque dans un voyage temporel pour découvrir et comprendre toute l'histoire de la Russie et de ses leaders.

 

L'État russe remonte au XVIe siècle, sous le règne d'Ivan le Terrible. Sous le règne d'Ivan, les factions belligérantes, qui caractérisaient auparavant le paysage politique russe, ont été unifiées, créant ainsi un premier modèle de gouvernance centralisée. Au cours de son long règne, de 1547 à 1584, Ivan supervise d'importants développements, dont la création d'une armée russe permanente. Cependant, le chaos personnel et intérieur a gâché nombre de ses réalisations et, à sa mort, la Russie était économiquement défavorisée et politiquement instable.


L'incertitude a perduré pendant près d'un siècle par la suite. Ce n'est qu'en 1682, avec le couronnement de Piotr Alekséyevich (Pierre le Grand), que la Russie est unifiée sous un seul et même souverain. Étudiant la pensée et la culture occidentales, il a remodelé la politique russe selon les principes européens, en recherchant une proximité économique et philosophique avec les centres de l'industrialisation moderne. Outre ses vastes réformes politiques, Pierre est également connu pour ses campagnes militaires réussies qui ont permis d'étendre le territoire de la Russie.

 

Peinture de Pierre le Grand, Pierre Ier ou Piotr Alexeïevitch Romano
Pierre le Grand, Pierre Ier ou Piotr Alexeïevitch Romanov (9 juin 1672 - 8 février 1725) a régné sur le tsar de Russie, puis sur l'Empire russe, du 7 mai 1682 jusqu'à sa mort, en partageant le pouvoir avec son demi-frère avant 1696. / © Royal Collection / Royal Collection Trust © Her Majesty Queen Elizabeth II, 2022 / Bridgeman Images

 

La Russie n'a pas eu à attendre longtemps un autre dirigeant du calibre de Pierre. Quatre décennies seulement après sa mort, Catherine The Great monta sur le trône et entreprit de perpétuer son héritage. Comme Pierre, Catherine croit fermement au pouvoir de la culture et de la pensée occidentale, en particulier au mouvement des Lumières qui balaie l'Europe à l'époque. Elle inaugure l'âge d'or en Russie, une période définie par la croissance débridée de la culture et de l'art, l'expansion militaire continue et le développement de l'industrie. Sous Catherine, la Russie rejoint les rangs des grandes puissances mondiales.

La monarchie russe, à travers ses dirigeants successifs, a réussi à maintenir le statut de la Russie au cours du siècle suivant. Ce n'est qu'au début du vingtième siècle, sous le règne du tsar Nicolas II, que l'emprise de la couronne sur le pouvoir se détériore et ne se rétablit jamais.

 

Étude pour un portrait du tsar Nicolas II
Étude pour un portrait du tsar Nicolas II (1868-1918) 1898 (huile sur toile) / Bridgeman Images
 

 

Lorsque la révolution est arrivée en Russie, c'est en grande partie à cause des échecs de Nicolas II. Celles-ci sont multiples : il entraîne la Russie dans une guerre désastreuse avec le Japon, supervise le massacre de manifestants pacifiques et, ce qui est peut-être le plus célèbre, encourage une relation scandaleuse entre la famille royale et le mystique sibérien Raspoutine. Enfin, il a délibérément ignoré les troubles intérieurs et a engagé la Russie dans la Première Guerre mondiale, au prix d'un nombre dévastateur de vies humaines. 

Malgré tout, le recul montre que Nicolas était aussi une victime de son époque. Son pouvoir total n'avait pas sa place dans un monde qui se modernisait rapidement, aussi fut-il écarté du pouvoir et passé par les armes. Un mouvement politique est alors apparu qui a modifié le paysage de la politique internationale. Formulé pour la première fois par Karl Marx, avant d'être mis en œuvre par Vladimir Lénine, l'État communiste est né. Il a marqué le début d'une nouvelle ère dans la vie russe, avec des formes culturelles radicalement nouvelles. 

Aujourd'hui caractérisé par l'art de l'affiche et la propagande russes, l'art en Russie durant cette période a fini par manifester le plus clairement la réalité de la société soviétique. Célébrée pour son remarquable aperçu d'une période profondément influente, des collections telles que la collection Gamborg - qui s'attache à raconter l'histoire des hommes et des femmes de tous les jours en Russie soviétique - ont été créées pour rendre hommage à cette forme d'art.

 

Affiche de propagande : Karl Marx, Friedrich Engels, Lénine et Staline
Affiche de propagande : Karl Marx, Friedrich Engels, Lénine et Staline c. 1960 / PVDE / Bridgeman Images

 

Découvrez avec Bridgeman Images les leaders russes et tous leurs portraits historiques

 

 Ivan IV Vassilievitch "le Terrible" 

 

Tsar Ivan IV Vassilievitch "le Terrible"
Tsar Ivan IV Vassilievitch "le Terrible" (1530-84) 1897 (huile sur toile) / Bridgeman Images


Premier dirigeant à se déclarer tsar de Russie, Ivan Vassilievitch a régné de 1547 à 1584. Son règne a vu l'établissement d'un État à administration centrale, base de l'organisation politique russe moderne. Pour y parvenir, il a mené des campagnes violentes et soutenues contre la noblesse héréditaire, ce qui lui a valu le titre de "Terrible". 

 

Pierre le Grand 

 

 

Portrait de Pierre le Grand
Portrait de Pierre le Grand (1672-1725) (huile sur toile) / Bridgeman Images

 

Peter Alekséyevich est devenu l'un des dirigeants les plus célèbres de l'histoire russe. Il n'est arrivé au pouvoir que grâce à la chance. En 1676, à la mort de son père, le tsar Alexis de Russie, les deux demi-frères de Pierre revendiquent le pouvoir. Tous deux, cependant, étaient malades et sont morts jeunes, ce qui a permis à Pierre de prendre la succession du tsar en 1682, jusqu'à sa mort en 1725.

 

Alexis Petrovitch de Russie

 

Portrait gravé d'Alexei Petrovich, Tsarevich de Russie
Portrait gravé d'Alexei Petrovich, Tsarevich de Russie (1690-1718). Daté du 18e siècle / Universal History Archive/UIG / Bridgeman Images

 

Bien qu'il ait élevé quatorze enfants, Pierre le Grand est mort en laissant la Russie sans héritier mâle. Cela n'aurait pas été le cas s'il n'avait pas eu des relations aussi tendues avec son seul fils qui a atteint l'âge adulte : Alexei Petrovich. Alexei a été élevé par sa mère, dont la relation avec Pierre était caractérisée par une haine mutuelle. Pour cette raison, Alexei en veut à son père et passe en Autriche. Pour cette trahison, Pierre le Grand exécute son fils aîné et héritier du trône.

 

Pierre III de Russie

 

Portrait de Petr Fedorovich
Portrait de Petr Fedorovich (1728-62) 1758 (huile sur toile) © /  State Russian Museum / Bridgeman Images

 

 

Né Charles Peter Ulrich, Pierre devint tsar en 1762 et se révéla immédiatement impopulaire ; il parlait peu le russe, menait une politique favorable à sa Prusse natale et son mariage avec la princesse Sophie d'Anhalt-Zerbs fut entaché de scandales. Finalement, l'armée russe se révolte contre lui et prête allégeance à sa femme, qui usurpe le trône à son mari et est désormais connue sous le nom de Catherine la Grande.

 

Catherine II la Grande 

 

Portrait de Catherine II
Portrait de Catherine II (1729-96) de Russie (huile sur toile) / Bridgeman Images

 

Le règne de Catherine, la plus longue femme au pouvoir en Russie, a marqué le début de la période pour laquelle l'impérialisme russe est le mieux connu. Connu sous le nom d'âge d'or russe, l'héritage de Catherine est surtout caractérisé par ses deux réalisations, le renouveau culturel et l'expansion militaire. Elle a fondé de nombreuses institutions importantes qui existent encore aujourd'hui. La principale d'entre elles est l'Institut Smolny, le premier établissement d'enseignement pour les femmes en Russie.

 

Tsar Nicholas II

 

Étude pour un portrait du tsar Nicolas II
Étude pour un portrait du tsar Nicolas II (1868-1918) 1898 (huile sur toile) / Bridgeman Images

 

Nicolas II, le dernier empereur de Russie, et sa famille ont été exécutés en 1918 par des révolutionnaires bolcheviques. Ayant déjà abdiqué, Nicolas passe la dernière année de sa vie emprisonné dans le désert sibérien. Homme profondément religieux, il cherche à perpétuer les traditions sociales et politiques dont il a hérité. Cette attitude le met en porte-à-faux avec la Russie qu'il gouverne.

 

Raspoutine

 

Portrait  de Raspoutine
Portrait  de Raspoutine, 1900-16 (photo) / Bridgeman Images

 

Peu de personnages historiques ont captivé l'imagination comme le mystique sibérien illettré, Grigori Raspoutine. S'autoproclamant saint homme, Raspoutine est né en 1869 et, bien qu'il n'ait occupé aucune fonction officielle au sein de l'Église orthodoxe russe, il a vécu et travaillé comme un moine pendant ses premières années dans la campagne sibérienne. 

Grâce à une série d'événements remarquables, Raspoutine s'est attiré les faveurs de la famille royale, et en particulier de l'impératrice Alexandra Feodorovna. Les rumeurs de relations amoureuses entre les deux hommes scandalisent la Russie, et Raspoutine devient le centre d'un culte national de la personnalité. Il est assassiné en 1916 par un groupe de nobles cherchant à préserver la légitimité de la couronne.

 

Lénine 

 

Photo de Lénine Vladimir Ilitch Oulianov sur la place rouge Moscou
Lénine (Vladimir Ilitch Oulianov 1870-1924) sur la Place Rouge à Moscou le 25 mai 1919 / 

 

Force idéologique derrière la révolution bolchevique, Lénine est la figure emblématique du communisme en Russie. Radical, intelligent et impitoyable, il a consacré sa vie à la création d'un État prolétarien, tel que défini par Marx. Premier président de l'Union soviétique, il a ordonné l'exécution des Romanov. Sa mort a fait de lui le centre d'un culte international de la personnalité.

 

Joseph Staline

 

Portrait de Joseph Staline (1879-1953) 1970 (litho couleur) / © Archives Charmet / Bridgeman Images


 Si Lénine a ouvert la voie à un État communiste en Russie, c'est sous Joseph Staline que son image s'est réalisée. Au cours des premiers jours de la révolution bolchevique, Staline a gagné les faveurs de Lénine en tant qu'agent féroce et loyal dans le "Caucase". Né dans une famille pauvre de l'actuelle Géorgie, Staline gravit rapidement les échelons de l'establishment bolchevique, se montrant idéologiquement attaché à une interprétation léniniste du marxisme. En peu de temps, il est devenu un collecteur de fonds du parti et le rédacteur en chef de son journal.

Staline prend la tête du parti après la mort de Lénine en 1924. Au cœur de son pouvoir se trouve la mission d'unir la nation sous un dogme socialiste structuré. Il a inauguré une période de développement agraire et industriel intense, qui a finalement entraîné des perturbations dans la production alimentaire et des périodes de famine prolongées. Sous sa direction, le communisme passe de ses racines léninistes au totalitarisme soviétique dont on se souvient aujourd'hui. Néanmoins, Staline a fait l'objet d'un culte de la personnalité intense et omniprésent, alimenté en partie par ses réalisations en temps de guerre.

 

Les grands faits historiques de la Russie 

 

Opritchnina

 

peinture de L'Oprichnina à la cour d'Ivan IV de Russie
L'Oprichnina à la cour d'Ivan IV (1530-84) / Bridgeman Images

 

Politique déterminante du règne d'Ivan le Terrible, l'Oprichnina a été conçue pour l'oppression massive des classes nobles qui menaçaient le pouvoir d'Ivan. Elle modifie définitivement le paysage de la structure gouvernementale russe et établit l'organisation politique moderne de la Russie. Désormais, le tsarisme sera défini par l'autocratie et le despotisme pour lesquels il est encore connu.

 

Crise de succession 

 

Ivan le Terrible et son fils le 16 novembre 1581
Ivan le Terrible et son fils le 16 novembre 1581, 1885 (huile sur toile) / Bridgeman Images

 

 

Les succès politiques d'Ivan le Terrible sont entachés de chaos personnel. En 1581, dans un accès de rage, Ivan assassine son fils unique et héritier du trône, créant une crise de succession qui débouche sur une période prolongée de troubles politiques et sociaux en Russie. Les accès de colère d'Ivan distinguent la nature du tsarisme, absolutiste et responsable uniquement devant Dieu.

 

L'impôt sur la barbe

 

Évolution apparemment banale, l'impôt que Pierre le Grand a imposé sur les longues barbes et les robes traditionnelles en septembre 1698 est révélateur d'un phénomène philosophique important : le désir d'occidentaliser la Russie. La modernisation sociale était un aspect déterminant du règne de Pierre, et l'impôt sur la barbe - qui exigeait le port de vêtements occidentaux au gouvernement et la restriction des barbes - l'incarne politiquement.

 

Établissement de la marine russe

 

Prise de la mer d'Azov par la Russie aux mains des Tatars de Crimée, vassaux de la Turquie. Pierre le Grand (1672-1725) est vu en personne à la tête de sa flotte de galères lors de la prise du port-forteresse d'Azov, tenu par les Ottomans, en 1696
Prise de la mer d'Azov par la Russie aux mains des Tatars de Crimée, vassaux de la Turquie. Pierre le Grand (1672-1725) est vu en personne à la tête de sa flotte de galères lors de la prise du port-forteresse d'Azov, tenu par les Ottomans, en 1696 / Bridgeman Images

 

Parmi les désirs les plus pressants de Pierre le Grand figure le renforcement de la position de la Russie en mer. Pour y parvenir, Pierre a mené une guerre contre l'Empire ottoman pour le contrôle partiel de la mer Noire. Il réussit à capturer la forteresse ottomane d'Azov en 1969 et fonde officiellement la première base navale de Russie à Taganrog.

 

Amour et Pouvoir

 

Portrait de Catherine la Grande (1729-96) et du prince Petr Fedorovich (1728-62) 1740-45
Portrait de Catherine la Grande (1729-96) et du prince Petr Fedorovich (1728-62) 1740-45 (huile sur toile) / © Odesa Fine Arts Museum / Bridgeman Images

 

Catherine la Grande est née sans pouvoir prétendre au trône de Russie, mais la force de sa volonté et de son ambition l'y a conduite. Catherine est entrée en relation avec le tsarisme par son mariage avec Pierre III, qui avait été déclaré présomptif du trône de Russie en 1742 par l'impératrice Elisabeth de Russie. Leur mariage se brise immédiatement, mais Catherine apprend le russe, s'intéresse à l'art de l'État et se lance dans la culture contemporaine. 

À l'inverse, Pierre refuse de s'amalgamer, et devient un dirigeant impopulaire et incompétent. En 1762, six mois seulement après la prise de pouvoir de son mari, Catherine complote avec divers nobles et l'armée russe pour l'usurper. Son coup d'État est couronné de succès et son règne dure plus de trente ans.

 

L'âge d'or russe 

 

Portrait d'Alexandre Pouchkine
Portrait d'Alexandre Pouchkine (1799-1837) (huile sur toile) / Bridgeman Images

 

C'est le nom donné à l'ère catherinienne durant laquelle l'art et la culture russes se sont épanouis. En tant que fervente adepte des Lumières, Catherine donna l'exemple. Sous son règne, on assiste à un retour aux styles classiques et la noblesse, libérée du service militaire obligatoire, est encouragée à soutenir les arts.

 

La guerre russo-japonaise 

 

GUERRE RUSSO-JAPONAISE, 1904 Caricature française, 1904, montrant le Japon tenant une " épée de Damoclès " sur la Russie pendant la guerre russo-japonaise
GUERRE RUSSO-JAPONAISE, 1904 Caricature française, 1904, montrant le Japon tenant une " épée de Damoclès " sur la Russie pendant la guerre russo-japonaise / Granger / Bridgeman Images

 

En 1904, le Japon poursuit ses conquêtes territoriales en Mandchourie et empiète sur le territoire russe. Voyant une bataille facilement gagnable, Nicolas II engagea la Russie dans la guerre contre le Japon, en grande partie pour stimuler le moral et le sentiment patriotique. Cependant, les forces armées russes sont contraintes de parcourir la moitié du globe pour rencontrer une armée japonaise qui les écrase, et la flotte russe est anéantie. Cette décision malencontreuse consolide le mécontentement national à l'égard de Nicolas.

 

La Première Guerre mondiale 

 

peinture de soldats aveugles se tenant par les epaules
Gazés, une étude à l'huile, 1918-19 / Photo © Christie's Images / Bridgeman Images

 

L'engagement de Nicolas II dans la Grande Guerre est considéré par de nombreux historiens comme le dernier clou du cercueil du tsar. Ignorant délibérément l'agitation intérieure, Nicolas a passé une grande partie de ses derniers mois au pouvoir au front, laissant la révolution se développer dans son pays. On estime qu'au moins 1,5 million de Russes ont été tués pendant la guerre. Ce chiffre ne comprend pas les décès de civils.

 

La Révolution de février 

 

Réunion dans l'usine Putilov à Petrograd pendant la révolution russe de 1917
Réunion dans l'usine Putilov à Petrograd pendant la révolution russe de 1917. En février 1917, les grèves dans l'usine ont contribué à la révolution de février / Everett Collection / Bridgeman Images

 


La première des deux révolutions de 1917, la révolution de février, a vu des manifestations de masse éclater contre une pénurie de rations alimentaires. Elle a duré plus d'une semaine et a donné lieu à des arrestations massives et à de violents affrontements. Lorsque les forces de la garnison de la capitale se sont rangées du côté des révolutionnaires, Nicolas II a été contraint d'abdiquer.

 

Portrait de l'Empereur Nicholas II
Portrait de l'Empereur Nicholas II, 1900 (huile sur toile) / Bridgeman Images

 

La révolution d'octobre 

 

La révolution d'octobre est un coup d'État du parti bolchevique, dans le cadre de la vacance du pouvoir créée par l'abdication du tsar. Renversant le gouvernement de transition, les bolcheviks - avec Vladimir Lénine à leur tête - ont pris le contrôle des bâtiments officiels et se sont imposés comme le nouveau gouvernement. Ce n'est qu'en 1923, après que le sentiment anti-bolchevique a été écrasé, que l'Union soviétique a été officiellement établie. Pour en savoir plus sur les causes des révolutions russes. 

 

Peinture de Octobre 1917 à Petrograd pendant la révolution russe
Octobre 1917 à Petrograd (huile sur toile) / Bridgeman Images

 

La chute de l'URSS

 

L'emprise de Staline sur le pouvoir était telle que sa mort en 1953 a laissé un vide profond au cœur du parti soviétique. La seule chose sur laquelle les dirigeants soviétiques qui se disputaient pour le remplacer pouvaient s'entendre était la meilleure façon de renoncer aux politiques les plus brutales de Staline tout en s'efforçant de maintenir son emprise sur le pouvoir. 

Sur le plan international, on pensait que la meilleure façon de préserver la réputation du communisme était de s'engager dans l'effort de guerre froide avec les puissances occidentales. Une course à l'armement mutuellement coûteuse avec les États-Unis visait à consolider l'autorité en Europe de l'Est, mais s'est finalement avérée destructrice sur le plan économique.

 

Le président américain Ronald Reagan et le secrétaire général soviétique Mikhaïl Gorbatchev signant le traité INF dans la salle Est de la Maison Blanche en 1987
Le président américain Ronald Reagan et le secrétaire général soviétique Mikhaïl Gorbatchev signant le traité INF dans la salle Est de la Maison Blanche en 1987 / Universal History Archive/UIG / Bridgeman Images

 

En 1985, Michael Gorbatchev, fonctionnaire de longue date du parti, prend le pouvoir et entreprend de mettre en œuvre une série de réformes économiques et politiques radicales. Au lieu d'empêcher le déclin économique qui avait jusque-là caractérisé la politique soviétique post-stalinienne, ces réformes ont eu l'effet inverse, provoquant un coup d'État militaire et, finalement, la dissolution de l'Union soviétique.

 

La guerre froide et la crise des missiles de Cuba

 

La guerre froide désigne la période de tension géopolitique entre l'Occident et l'URSS qui a suivi immédiatement la Seconde Guerre mondiale. Elle se caractérise surtout par une politique de la corde raide qui traduit une réticence à s'engager dans un conflit militaire pur et simple. La course entre les États-Unis et l'Union soviétique pour développer des arsenaux nucléaires comme moyen de dissuasion militaire mutuellement assuré en est peut-être la meilleure illustration. 

L'effet pervers de cette politique est devenu un besoin presque paranoïaque de développer des armes capables d'une destruction impensable. En conséquence, à de nombreuses reprises, les tensions ont atteint le point de rupture.

 

Illustration de La crise des missiles de Cuba
La crise des missiles de Cuba / © Look and Learn / Bridgeman Images

 

La crise des missiles de Cuba est considérée comme l'épisode le plus proche de l'explosion de la guerre froide. La confrontation a eu lieu lorsque les déploiements américains de missiles en Italie et en Turquie ont été égalés par des déploiements soviétiques à Cuba - à seulement quatre-vingt-dix miles de la Floride et alors un navire communiste. Pendant des semaines, le monde a retenu son souffle alors que les deux superpuissances participaient à des négociations tendues et publiques. Finalement, après plus d'un mois, une désescalade est convenue et la guerre nucléaire est évitée.

 

La chute du mur de Berlin
 

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, l'Europe est contrainte de remanier ses frontières. L'Allemagne vaincue est devenue le site sur lequel ces nouvelles lignes ont été tracées, et l'alliance malaisée forgée entre les forces alliées et l'URSS en opposition mutuelle au fascisme leur cadre politique. C'est ainsi qu'est né le rideau de fer : une frontière politique qui divise l'Est et l'Ouest, séparant l'URSS de l'Europe occidentale.

 Au fur et à mesure que les tensions s'accroissent pendant les années de la guerre froide, cette ligne se fortifie, incarnant symboliquement la distance idéologique. En son cœur, il y avait Berlin. La capitale allemande était l'épicentre de la division, coupée physiquement en deux par le mur de Berlin. Pendant plus de vingt-cinq ans, il a bloqué physiquement l'immigration, la défection et la communication de Berlin-Est - contrôlée par les Soviétiques - vers l'Ouest. 

Ce n'est qu'en 1989, lorsqu'une série de révolutions a balayé le bloc de l'Est, provoquant son effondrement, que le mur de Berlin est tombé. Moment fondateur dans le paysage politique du XXe siècle, cet événement a non seulement mis fin à la réalité physique du rideau de fer, mais a fondamentalement sapé le projet soviétique.

 

Les premières parties du mur sont démolies par des citoyens près de la porte de Brandebourg
Les premières parties du mur sont démolies par des citoyens près de la porte de Brandebourg, vers minuit, entre le 09 et le 10.11. 1989 / © SZ Photo / Bridgeman Images

 

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