L'Art Nouveau fut un départ exotique, décadent et finalement contemporain par rapport à la tradition artistique. Rejetant l'historicisme fatigué et dépassé associé à l'architecture et au design classiques, les artistes se sont résolument lancés dans une révolution artistique pour créer quelque chose de neuf. 

 

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L'Art Nouveau est apparu à une époque d'immenses avancées technologiques. Au lendemain de la Révolution industrielle, l'identité moderne de l'Europe était celle de l'industrie et de la production de masse. Le mouvement a à la fois embrassé et résisté à la Révolution industrielle, célébrant l'artisanat et le talent artistique tout en incorporant et en stylisant simultanément l'automatisation et l'industrialisation. Aux États-Unis, l'ère progressiste était également en marche.

 

Anges musiciens, détail de la moitié inférieure de la fenêtre des anges, 1869
Anges musiciens, détail de la moitié inférieure de la fenêtre des anges, 1869 (vitrail) (détail de 120165), Morris, William (1834-96) / Church of St. Michael, Tilehurst, Berkshire, UK / Martyn O'Kelly Photography / Bridgeman Images

 

Insuffler une nouvelle esthétique à la vie de tous les jours

 

William Morris, parmi les piliers de l'Art Nouveau – dont Alphonse Mucha, Gustav Klimt et Henry de Toulouse-Lautrec – est souvent considéré comme le père philosophique du mouvement. Morris, idolâtré dans le monde entier pour sa glorieuse résurrection des métiers traditionnels, a déclaré que "l'Art Nouveau devrait procurer du plaisir aux gens dans le quotidien". Autrement dit, insuffler une nouvelle esthétique à la vie de tous les jours.

 

Rêverie par Alphonse Marie Mucha
Rêverie, 1896 (lithographie), Mucha, Alphonse Marie (1860-1939) / Collection privée / Luisa Ricciarini / Bridgeman Images

 

L'Art Nouveau ne se limitait pas à un lieu ou à une époque, mais s'épanouissait plutôt dans toute l'Europe et aux États-Unis. En tant qu'approche unificatrice et universelle de l'art, l'Art Nouveau a fusionné les Beaux-Arts et les Arts Appliqués – du mobilier à l'architecture en passant par les illustrations de livres – pour créer des "œuvres d'art totales", ou le terme allemand "Gesamtkunstwerk". La galerie parisienne Maison de l'Art Nouveau, dirigée par l'influent marchand d'art Siegfried Samuel Bing, a joué un rôle clé dans l'expansion du terme.

 

Les Caractéristiques de l'Art Nouveau


Les artistes Art Nouveau, inspirés par les formes végétales et la nature, ont pris des sujets organiques et les ont aplatis et abstraits en motifs sophistiqués, sinueux et fluides. Parmi les caractéristiques définissantes, mais non exhaustives, citons l'accent sur la fluidité de la ligne, les formes géométriques, les compositions asymétriques et une audacieuse synthèse entre structure et décoration.

 

Lampes Magnolia Art Nouveau
Lampes Magnolia, 1903 (bronze et verre), Majorelle, Louis (1859-1926) & Daum, Auguste (1853-1909) / Collection particulière / Photo © Christie's Images / Bridgeman Images


La présence internationale de l'Art Nouveau témoigne de la réussite dans la dissolution des hiérarchies entre les arts. En remplaçant l'art dominé précédemment par le néoclassicisme, le mouvement a permis aux artistes du monde entier d'enrichir la vie du public, notamment en améliorant la conception des espaces ordinaires et des objets domestiques. Puisque l'Art Nouveau était présent dans des lieux publics tels que les gares, les salons de thé et les magasins, les domaines publics et privés avaient une propriété égale du style.

 

Hôtel Bergeret  Nancy Art Nouveau
Nancy (département 54), Art nouveau, Hôtel Bergeret - mobilier 1900 / © Herve Gyssels. Tous droits réservés 2023 / Bridgeman Images

 

Le Passage du Témoin : de l'Art Nouveau à l'Art Déco


Le mouvement suivant, l'Art Déco, est souvent confondu avec l'Art Nouveau. Cependant, ces deux mouvements diffèrent tant sur le plan chronologique que stylistique. L'Art Nouveau est généralement considéré comme le premier style artistique moderne, émergeant vers la seconde moitié du XIXe siècle. L'Art Déco est apparu dans les années 1920, alors que le charme ardent de l'Art Nouveau s'est progressivement estompé.

 

Quel héritage pour l'Art Nouveau?


L'Art Nouveau a été une pierre angulaire pour les artistes modernes, et son héritage continue d'inspirer aujourd'hui. Avec une touche de Street Art ou d'Abstraction ajoutée au mélange, les peintres et les graveurs émergents, tels que Lowdown et Clare Halifax, rendent hommage au mouvement.

 

Une maison close à Paris, "Au Moulin", 6, rue Blondel
Une maison close à Paris, "Au Moulin", 6, rue Blondel (photo n/b) / Collection Bourgeron / Bridgeman Images

 

Certains critiques affirment même que le style a connu un regain de popularité dans les années 60 et au cours des 20 dernières années, les artistes intégrant des motifs floraux opulents et des lignes élégantes et sinueuses dans leurs œuvres. Mais peut-être que le style ne s'est jamais vraiment éteint ? Il semblerait que l'Art Nouveau continue d'évoluer et de fleurir avec le temps, dans le domaine de la conception intérieure, de la publicité et au-delà. Loin d'être une simple relique du passé, l'Art Nouveau demeure une source inépuisable d'inspiration et d'émerveillement.

 

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