Marcel Proust - sa vie, sa carrière

Centenaire de la mort de Marcel Proust - 18 novembre 2022

 

“Lire est ce miracle fécond d’une communication au sein de la solitude” - Marcel Proust


Valentin Louis Georges Eugène Marcel Proust est un romancier, essayiste et critique français. Le 18 novembre 2022 marque le jour du centenaire de sa mort. Il est l’auteur du roman monumental À la recherche du temps perdu, basé sur sa propre vie et publié en sept parties entre 1913 et 1927. Les critiques mais aussi les écrivains ont considéré Proust comme l’un des auteurs les plus influents du XXème siècle.

 

Portrait de Marcel Proust (1871-1922), écrivain français, © Stefano Bianchetti / Bridgeman Images
Portrait de Marcel Proust (1871-1922), écrivain français, © Stefano Bianchetti / Bridgeman Images


Les jeunes années de Proust


Marcel Proust naît dans l’arrondissement parisien d’Auteuil le 10 juillet 1871. La naissance de Proust a lieu dans le climat de violence qui entoure la répression de la Commune de Paris. Une grande partie de son enfance a pour toile de fond la consolidation de la Troisième République française. Le père de Proust, le Dr Adrien Proust, est un éminent épidémiologiste et pathologiste d’origine catholique française. Sa mère, Jeanne née Weil, est issue d’une riche famille juive. Jeanne est bien éduquée et aime Molière et Racine, les grands écrivains classiques du XVIIème siècle. La famille passe ses vacances à Illiers et Auteuil ainsi que dans les stations balnéaires de Normandie. Les villages d’Illiers et d’Auteuil ont tous deux servi de modèle pour la ville fictive de Combray, présente dans ses romans et où se déroule la plupart des scènes importantes de son roman À la recherche du temps perdu. Proust, baptisé catholique, devient plus tard athée et sera considéré par certains comme une personne mystique.


“Soyons reconnaissants envers les gens qui nous rendent heureux. Ils sont les jardiniers qui font fleurir notre âme” - Marcel Proust.

 

Image de Robert et Marcel Proust en 1877, Photographe inconnu, (19e siècle), © Stefano Bianchetti / Bridgeman Images
Image de Robert et Marcel Proust en 1877, Photographe inconnu, (19e siècle), © Stefano Bianchetti / Bridgeman Images


Proust fréquente le Lycée Condorcet où il excelle en littérature, ce qui le conduit à recevoir un prix dans sa dernière année.

 

Image de Marcel Proust en 1887 au Lycée Condorcet à Paris (en bas à gauche), Photo © Doppio / Bridgeman Images
Image de Marcel Proust en 1887 au Lycée Condorcet à Paris (en bas à gauche), Photo © Doppio / Bridgeman Images

 

“Le véritable voyage de découverte ne consiste pas à chercher de nouveaux paysages, mais à avoir de nouveaux yeux” -  Marcel Proust.

 

Image de Robert et de son frère Marcel Proust (à droite) en 1885, © Bridgeman Images
Image de Robert et de son frère Marcel Proust (à droite) en 1885, © Bridgeman Images

 


La carrière de Marcel Proust


‘“Tâchez de garder toujours un morceau de ciel au-dessus de votre vie” - Marcel Proust

Son père l’encourage à poursuivre une carrière stable. Proust commence par faire du bénévolat à la Bibliothèque Mazarine pendant l’été 1896.

Proust a souffert d’asthme tout au long de sa vie. Toutefois, en dépit de sa mauvaise santé, il s’engage et sert un an dans l’armée française en 1889 - 1890. Son régiment d'infanterie est stationné aux casernes de Coligny à Orléans. Cette expérience alimente un long épisode dans la troisième partie de son roman, Le Côté de Guermantes.

En 1889, Proust fait la connaissance du critique d’art britannique John Ruskin. Il est immédiatement fasciné par son travail, l’architecture gothique et la beauté de la nature sont pour lui une véritable révélation. Proust passe ainsi plusieurs années à traduire et à annoter les œuvres de John Ruskin.

Proust est profondément chagriné par le décès de  son père en 1903 et de sa mère en 1905. Il est toutefois financièrement indépendant et commence à écrire son roman.

Publié en 1913, Du côté de chez Swann est le premier roman à grande échelle de Proust. Au fil des ans, il devient célèbre pour ses ajouts de nouveaux passages ou les modifications apportées aux volumes achevés.

 

Image de Marcel Proust, romancier français, 1871-1922, © Lebrecht Authors / Bridgeman Images
Image de Marcel Proust, romancier français, 1871-1922, © Lebrecht Authors / Bridgeman Images


L’intérêt de Proust pour l’écriture dès son plus jeune âge définit les bases de son succès futur. Un recueil de ses premières œuvres est publié dans Les plaisirs et les jours en 1896. De nombreux thèmes qui apparaissent dans l’ouvrage de Proust À la recherche du temps perdu sont déjà présents dans son roman, Jean Santeuil. Ces thèmes incluent notamment la nécessité de la réflexion et l’énigme de la mémoire. Le style d’écriture de Proust consiste généralement en de longues phrases, dont certaines peuvent s’étendre sur plusieurs pages !

“On ne reçoit pas la sagesse, il faut la découvrir soi-même après un trajet que personne ne peut faire pour nous, ne peut nous épargner, car elle est un point de vue sur les choses” - Marcel Proust.

 

Portrait de Marcel Proust (1871-1922), écrivain français / Stefano Bianchetti / Bridgeman Images
Portrait de Marcel Proust (1871-1922), écrivain français / Stefano Bianchetti / Bridgeman Images


Proust a également écrit de nombreux articles pour des magazines symbolistes. Il évoluait dans les cercles sociaux de célèbres aristocrates parisiens.

 “Le seul véritable voyage, le seul bain de Jouvence, ce ne serait pas d’aller vers de nouveaux paysages, mais d’avoir d’autres yeux, de voir l’univers avec les yeux d’un autre, de cent autres, de voir les cent univers que chacun d’eux voit, que chacun d’eux est; et cela, nous le pouvons avec (de grands artistes) ; avec leurs pareils, nous volons vraiment d’étoiles en étoiles” - Marcel Proust.

 

Image de Marcel Proust (1871-1922) romancier français, dessin de Maurice Henry (1907-1984), © Bridgeman Images
Image de Marcel Proust (1871-1922) romancier français, dessin de Maurice Henry (1907-1984), © Bridgeman Images


Marcel Proust meurt prématurément des suites d’une pneumonie à l’âge de cinquante-et-un ans, le 18 novembre 1922. Les chefs-d’œuvre de Proust sont construits essentiellement autour des thèmes de notre rapport au temps et de l’énergie. Ses œuvres mettent en exergue la puissance de l’art et sa capacité à résister à l’impact désastreux du temps.
“Si un peu de rêve est dangereux, ce qui en guérit, ce n’est pas moins de rêve, mais plus de rêve, mais tout le rêve” - Marcel Proust.

 

Image de Marcel Proust (1871-1922) romancier français sur son lit de mort en 1922, © Bridgeman Images
Image de Marcel Proust (1871-1922) romancier français sur son lit de mort en 1922, © Bridgeman Images


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Sources:

https://en.wikipedia.org/wiki/Marcel_Proust

https://www.britannica.com/biography/Marcel-Proust

https://www.azquotes.com/author/11912-Marcel_Proust

https://www.discoverwalks.com/blog/paris/top-10-interesting-facts-about-marcel-proust/

 


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