La fotografia di Jessie Tarbox Beals

Jessie Tarbox Beals è considerata la prima photoreporter donna negli Stati Uniti.

Jessie Tarbox Beals al lavoro, c.1905-40 (gelatina foto argento), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)   New-York Historical Society Bridgeman Images
Jessie Tarbox Beals al lavoro, c.1905-40 (gelatina foto argento), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)   New-York Historical Society Bridgeman Images

 

Jessie Tarbox Beals, originaria del Canada, si traferì in Massachusetts durante l’adolescenza e lì iniziò la carriera di insegnante, che portò avanti per circa dieci anni, quando lasciò la scuola per seguire la passione per la fotografia.

 

veduta notturna di Beacon St, Boston, Mass, USA, c.1902-10 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New-York Historical Society Bridgeman Images
Beacon St, Boston, Mass, USA, c.1902-10 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

Nel 1897 sposò il collega fotografo Alfred Beals, con il quale viaggiò per il nord-est degli Stati Uniti fotografando la vita quotidiana degli americani.

 

ritratto di zio Uncle Sylvanus Cone, model, c.1905-09 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) Collection of the New-York Historical Society, USA © New York Historical Society Bridgeman Images
Uncle Sylvanus Cone, model, c.1905-09 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New York Historical Society Bridgeman Images

 

Jessie Tarbox Beals è considerata la prima photoreporter donna negli Stati Uniti. Ebbe il suo primo incarico da fotografa nel 1902 presso The Buffalo Inquirer e The Courier. La Tarbox Beals era una pioniera: negli anni '20 le fotografe non si allontanavano troppo dalla famiglia e in genere si occupavano di ritratti in studio.

 

ritratto di Mr Messenger, bee man, c.1905-09 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New York Historical Society Bridgeman Images
Mr Messenger, bee man, c.1905-09 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

Ma la Tarbox Beals si avventurò per il mondo. Fotografò la Louisiana Purchase Exposition del 1904, altrimenti nota come la Fiera Mondiale di St. Louis, Missouri. Fu la prima donna a ricevere le credenziali di addetto stampa, e le sue fotografie pubblicate in tutto il paese.

 

ritratto di Mabel Herbert Urner, author of Helen & Warren ready for a trip to Europe, c.1905-40 (gelatin silver photo, Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images
Mabel Herbert Urner, author of Helen & Warren ready for a trip to Europe, c.1905-40 (gelatin silver photo, Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

L'anno seguente si trasferì a New York City con il marito, suo assistente in camera oscura. A New York, aprirono uno studio fotografico dove la Tarbox Beals fece ritratti a importanti artisti, scrittori, poeti e attori dell'epoca.

 

Biglietto da visita - Jessie Tarbox Beals Portraiture of Distinction Thirteen East Fifty Seven New York Plaza 1036 Business card, c.1926-36 (ink on paper), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New York Historical Society / Bridgeman Images
Biglietto da visita - Jessie Tarbox Beals Portraiture of Distinction Thirteen East Fifty Seven New York Plaza 1036 Business card, c.1926-36 (ink on paper), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New York Historical Society / Bridgeman Images

 

Nello stesso periodo iniziò a fotografare New York di notte, dopo aver iniziato a sperimentare il flash. 

 

veduta notturna di Patchin Place at night, Greenwich Village, New York, USA, c.1905-20 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New York Historical Society Bridgeman Images
Patchin Place at night, Greenwich Village, New York, USA, c.1905-20 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New York Historical Society Bridgeman Images

 

Nel 1917 divorziò da Alfred Beals e aprì la sua galleria (e sala da tè) al Greenwich Village.

 

ritratto di May Wilson Preston, artist & illustrator, c.1905-20 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images
May Wilson Preston, artist & illustrator, c.1905-20 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

La Tarbox Beals continuò a fotografare le strade di New York, soprattutto il Greenwich Village e la vita bohemien che lo popolava in quegli anni. Divenne collaboratrice del New York Times, soprattutto con reportage sulla città. 

 

ritratto di Madam Girard, 1910 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New York Historical Society Bridgeman Images
Madam Girard, 1910 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

Nel 1928 si trasferì in California: Hollywood la adorò e  in quanto new yorkese ebbe accesso ai luoghi più esclusivi, tra cui tenute e  residenze private.

 

Dr Mary Walker, one of the first women doctors who has the right to wear man's clothes, 1915 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New-York Historical Society Bridgeman Images
Dr Mary Walker, one of the first women doctors who has the right to wear man's clothes, 1915 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

Dopo il crack del 1929 e con l’avvicendarsi della Grande Depressione, la Tarbox Beals tornò a New York City, dove risiedette fino alla sua morte nel 1942. 

 

Terrace of Mrs Alice Woodward Rhinehardt, 400 E 52 St, c.1936-37 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images
Terrace of Mrs Alice Woodward Rhinehardt, 400 E 52 St, c.1936-37 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

Nel corso degli anni, la Tarbox Beals aveva fotografato i presidenti Theodore Roosevelt, Calvin Coolidge, Herbert Hoover e William Howard Taft e Mark Twain.

 

Mark Twain, 1906 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New-York Historical Society Bridgeman Images
Mark Twain, 1906 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942) © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

Quando morì, il fotografo Alexander Alland acquistò molte delle sue stampe e dei suoi negativi per conservare e tenere in vita la sua eredità. Nel 1978 pubblicò una prima biografia - Jessie Tarbox Beals: First Woman News Photographer.

 
Beals self-portrait, c.1918-20 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images
Beals self-portrait, c.1918-20 (gelatin silver photo), Jessie Tarbox Beals (1871-1942)  © New-York Historical Society Bridgeman Images

 

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