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Le Mont Saint-Michel va fêter ses 1000 ans

Le Mont Saint-Michel est l'un des lieux les plus emblématiques de France. Depuis un millénaire, le clocher de son ancienne abbaye en pierre s'élève majestueusement dans les nuages, tandis que ses pieds sont fermement ancrés dans les sables mouvants et résistent aux marées incessantes depuis un millénaire. Connaissez-vous son histoire ?

 

Le Sanctuaire, Mont Saint Michel, Normandie, France, Europe
Le Sanctuaire, Mont Saint Michel, Normandie, France, Europe / Photo © Claudio Beduschi/Cuboimages / Bridgeman Images

 

La légende de l'évêque d'Avranches et de ses visions

 

Saint-Aubert, l'évêque d'Avranches, a fondé le Mont Saint Michel en 708 après avoir vu l'archange Saint-Michel apparaître en rêve à trois reprises. C'est après cette troisième et dernière vision qu'il décide de faire construire un oratoire en l'honneur du divin personnage, mais où ? Un taureau attaché au Mont Tombe était le signe que Saint-Aubert cherchait ; il décida donc que le Mont Saint Michel était le lieu.

Pendant la construction de l'oratoire, l'évêque d'Avranches envoie deux dignitaires religieux à la recherche des reliques de Saint-Michel. Ils rapportèrent un pan de mur et une cape rouge, ainsi qu'un morceau de marbre sur lequel l'archange avait posé son pied.

 

Guillaume le conquérant conduit son armée en Bretagne où elle s'enlise dans des sables mouvants
Guillaume le conquérant conduit son armée en Bretagne où elle s'enlise dans des sables mouvants, Tapisserie de Bayeux (broderie de laine sur lin) / Bridgeman Images

 

Le Moyen Âge : Des temps tumultueux

 

L'abbaye du Mont Saint-Michel va devenir au fil des ans un lieu de culte, de prière et de pèlerinage. Les moines bénédictins, présents depuis 966 et qui ont traduit les textes d'Aristote, et les reliques de Saint-Michel, attirent les fidèles en quête de spiritualité. L'emplacement stratégique de l'abbaye en faisait également une cible. Les extensions apportées à l'abbaye sont couplées au renforcement des défenses de l'île. On peut voir les vestiges de la guerre de Cent Ans lors d'une visite. Et en 1204, l'abbaye est attaquée par des chevaliers bretons belliqueux agissant sous le commandement de Guy de Thouars.

 

Une femme enceinte en pèlerinage au Mont Saint-Michel est surprise par la marée mais sauvée miraculeusement par l'intervention de la Vierge Marie
Une femme enceinte en pèlerinage au Mont Saint-Michel est surprise par la marée mais sauvée miraculeusement par l'intervention de la Vierge Marie (vélin) (photo en noir et blanc) / Bridgeman Images 

 

L'abbaye et ses prisons

 

C'est sous le règne du roi Louis XI que le Mont Saint-Michel devient la version française d'Alcatraz. Transformé en centre de détention, il accueille des prisonniers jusqu'en 1860. La Révolution française a enfermé les dissidents dans des cellules situées dans l'abbaye. Lorsque la prison ferme un siècle plus tard suite à un décret impérial, les 650 prisonniers sont transférés sur le continent. Victor Hugo, grand amateur de l'abbaye, fut l'un des nombreux défenseurs de la fermeture de la prison.

 

Abbaye du Mont Saint Michel
Abbaye du Mont Saint Michel / Manche / Basse Normandie / France / Site classe UNESCO / © Horizonfeatures / Bridgeman Images

 

 

 

Voir notre sélection d'images du Mont Saint-Michel 

 

Rénovation du Mont Saint-Michel

 

Les lieux de culte sont restaurés en 1922 mais c'est en 1966, que les pèlerinages reviennent en force. Le gouvernement français, propriétaire de l'abbaye, gère les rénovations qui ont lieu. Les moines bénédictins s'installent à nouveau dans les salles de prière mais délaissent peu à peu l'abbaye. Les frères et sœurs de la Fraternité monastique de Jérusalem sont arrivés à l'abbaye en 2001 et organisent depuis des célébrations quotidiennes.

 

Abbaye du Mont Saint Michel / Manche / Basse Normandie / France / Site classe UNESCO
Abbaye du Mont Saint Michel / Manche / Basse Normandie / France / Site classe UNESCO / © Horizonfeatures / Bridgeman Images

 

Mont St Michel au soleil couchant
Mont St Michel au soleil couchant / © LIMOT. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images

 

 

Le Mont Saint-Michel aujourd'hui

 

Pour faciliter l'accès des pèlerins, une route construite sur un remblai a été aménagée en 1879. En 1983, un projet de restauration de l'aspect maritime de l'île a été lancé. Cependant, ce projet est aujourd'hui sérieusement remis en question car il provoque l'accumulation de sable. Le parking a été supprimé et un accès construit sur des piliers a été aménagé, permettant ainsi aux eaux de la Manche de circuler librement. Quant à l'ancienne route, elle est progressivement érodée par l'arrivée des eaux.

 

Architecture gothique : la "merveille", vue des deux allées du cloître. 1225-1228 Abbaye du Mont Saint Michel (Manche)
Architecture gothique : la "merveille", vue des deux allées du cloître. 1225-1228 Abbaye du Mont Saint Michel (Manche) / Jean Bernard. Tous droits réservés 2022 / Bridgeman Images

 

Le défi du XXIe siècle est de continuer à assurer l'accès à l'abbaye pour les 3 500 000 visiteurs qui s'y rendent chaque année. Inscrit au titre des monuments historiques nationaux depuis 1862, le Mont Saint-Michel et sa baie sont également inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1979.

 

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