La photographie comme reflet des changements sociaux

Photographie documentaire présentant l'inégalité et le désir de changement dans l'Amérique du début du XXe siècle.

Bridgeman possède aussi des clichés photographiques ayant une visée politique. Sous l'inspiration de l'exposition Walker Evans: American Photographs au MoMA et de Lewis Hine à l'International Center of Photography, d’autres clichés de nos archives soulignent l'inégalité sociale et le désir de changement de l'Amérique entre 1900-1940.
 
Ces photographies montrent les rudes conditions que subissaient, les travailleurs ruraux les enfants, les migrants et les immigrants à leur arrivée aux États-Unis, et dans certains cas, elles ont participé à apporter une aide financière et des changements de politiques. 
 

 

 

UIG 527121 Children and overseer at work in the spinning shed of an American cotton mill, 1910. / Universal History Archive/UIG
UIG 527121 Enfants et contremaître au travail dans l'atelier de filage d'une filature de coton américaine en 1910. / Universal History Archive/UIG

 

 

La fin de l'innocence
 
L'enfance devrait être le temps des jeux et de l’innocence, mais ce n'est pas toujours le cas. Le photographe Lewis Hine l'a saisi d'une manière poignante, les enfants étaient une ressource courante et acceptée de travail pendant la première moitié du XXe siècle. Dans les États du Sud, les moins de seize ans constituaient jusqu'à un quart de la main-d'œuvre.
 
Ils travaillaient dès l'âge de cinq ans, à livrer les journaux, avec leurs parents dans l'entreprise familiale, ou avec leurs pairs dans des usines et  dans les mines. On attendait de ces enfants qu'ils abattent le même travail qu'un adulte, debout sur des tabourets pour faire fonctionner les machines, s'ils n'étaient pas assez grands.
 
 

 

 

 

Dure journée de labeur
 
Pour les adultes, le travail n'était parfois pas moins dangereux que pour leurs homologues plus jeunes. En l'absence de toute réglementation de sécurité, les ouvriers travaillant à la construction de l'Empire State Building peinaient sans protection à des hauteurs vertigineuses. 
 
Dans les entreprises cependant, les conditions étaient plus tolérables. En contraste avec les femmes en salopettes dans les usines de munitions, celles qui travaillaient dans la reconstruction des moteurs d'avion avaient le temps de se coiffer les cheveux et de garder leurs vêtements propres.
 

 

 

CH 492494 Building the Empire State Building, c.1931 (gelatin silver print), Lewis Wickes Hine, (1874-1940) / Private Collection, Photo © Christie's Images
CH 492494 Construction de l'Empire State Building, vers 1931 (tirage gélatino-argentique), Lewis Wickes Hine, (1874-1940) / Collection privée, Photo © Christie's Images

 

 

BAL 144969 Breadline at McCauley Water Street Mission under Brooklyn Bridge, New York, c.1930-34 (b/w photo), American Photographer, (20th century)
BAL 144969 Misère à la mission de la rue McCauley Water sous le pont de Brooklyn, New York, vers 1930-34 (photo noir et blanc), photographe américain, (XXe siècle)

 

 

Pauvreté urbaine
 
Malgré les épreuves liées au travail en usine ou sur des chantiers de construction, être au chômage était une situation pire. Les pauvres vivaient dans des immeubles, dans de minuscules huttes construites en bois de récupération. Ces dernières étaient parfois appelées les « antres de la mort ».  
 
Pendant la Grande dépression, les queues pour la soupe populaire s'étendaient sur plusieurs rues et les chômeurs y attendaient leur seul repas de la journée.
 

 

 

 

Pauvreté rurale
 
L’œuvre de Walker Evans et de Dorothea Lange illustre la rudesse des conditions désespérées auxquelles se confrontaient les pauvres et les chômeurs de l'Amérique rurale. Beaucoup vivaient dans des abris en bois ou des structures temporaires sans aucun confort. 
 
Passés de l'état de métayers sans ferme à celui de familles sans ressources, leurs visages témoignent des conditions de vie liées à la pauvreté extrême.. 
 
Après la publication dans les journaux nationaux des photographies de Dorothea Lange présentant des cueilleurs de petits-pois dans le dénuement, le gouvernement donnera  des aides aux travailleurs agricoles pour éviter qu'ils meurent de faim.  
 

 

 

UIG 676514 Destitute pea pickers in California. Mother of seven children. Age thirty-two. Nipomo, California, 1936 (b/w photo), Dorothea Lange (1895-1965)
UIG 676514 Cueilleurs de petits-pois dans le dénuement en Californie. Mère de sept enfants. Âgée de trente-deux ans. Nipomo, Californie, 1936 (photo noir et blanc), Dorothea Lange (1895-1965)

 

 

GLH709898 Immigrant Family, Ellis Island, New York, USA, c.1905 (detail) (b/w photo), Lewis Wickes Hine, (1874-1940) / Private Collection / J. T. Vintage
GLH709898 Famille d'immigrants, Ellis Island, New York, USA, vers 1905 (détail) (photo noir et blanc), Lewis Wickes Hine, (1874-1940) / Collection privée / J. T. Vintage

 

Immigration
 
Outre la migration des travailleurs agricoles vers l'Ouest, l'émigration d’'étrangers était aussi courante. Outre le port d'immigration d'Ellis Island à New York, où sont arrivés les Italiens et les Polonais, il existait aussi des Philippins qui cueillaient les laitues en Californie ?
 
Frederick C. Howe, grâce à ses portraits, d'enfants néerlandais en bas-âge de Grecs et d’Hindous, donne un aspect des différentes nationalités entrées aux États-Unis.
 
L’'entrée aux États-Unis n'était pas accordée à tous ceux qui le  souhaitaient. Les immigrants qui ne passaient pas l'examen d'entrée étaient déportés et renvoyés en Europe. Des détectives recherchaient aussi les « indésirables » et les empêchaient d'entrer dans le pays.
 

 

 

 

 

Films d'archives
 
Outre notre collection de photographies documentaire, nos archives comprennent  aussi des films de cette époque difficile. Voir des extraits de la Grande dépression, des années de la prohibition, de bidonvilles et de files d'attente pour la soupe populaire. 
 

 

 

BOF808414 The Great Depression in America: Roosevelt, migrant farm labour in 1930s California, slums and gangsters, Eleanor Roosevelt / The Bridgeman Art Library
BOF808414 La Grande dépression en Amérique : Roosevelt, travailleur agricole migrant en Californie dans les années 1930, bidonvilles et gangsters, Eleanor Roosevelt / Bibliothèque d'art de Bridgeman

 

 

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