Galop vers le nouvel an chinois 2014

Le 31 janvier 2014 marque le nouvel an (lunaire) chinois et l'année du Cheval.

Chinese New Year in Paris (photo)/Godong/UIG/The Bridgeman Art Library
Le nouvel an chinois à Paris (photo)/Godong/UIG/The Bridgeman Art Library

 

 

Hanging scroll by Hsu Pei-hung, 1950 (ink and paint on paper) / Werner Forman Archive / The Bridgeman Art Library
Rouleau à pendre de Hsu Pei-hung, 1950 (encre et peinture sur papier) / Werner Forman Archive / The Bridgeman Art Library

 

 

Le cheval dans la culture chinoise
 
Rapide, puissant et diligent, le cheval est un animal fêté dans le zodiaque chinois. Ceux qui naissent l'année du Cheval sont censés être énergique et avoir l'esprit vif, mais aussi un tempérament impétueux et impatient.
 
En art, le cheval est souvent apprécié pour ses belles formes dans la sculpture, ou la peinture.
 
Comme symbole de transport, l'année du Cheval suggère que les réussites viendront rapidement!
 

 

Décorations rouges
 
La couleur rouge est considérée comme symbole de chance et de joie. Elle est couramment associée au jaune ou à l'or, une teinte aussi associée à la richesse.
 
Des robes de mariée au drapeau communiste, le rouge s'utilise librement dans toutes les occasions de fête. Pendant le nouvel an chinois, les lanternes rouges en papier et les enveloppes d'argent.
 

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Chinese New Year lights/Godong/UIG/Bridgeman Art Library
Lumières du nouvel an chinois/Godong/UIG/The Bridgeman Art Library

 

 

Chinese food/Godong/UIG/Bridgeman Art Library
Mets chinois/Godong/UIG/The Bridgeman Art Library

 

 

Festin avec la famille et les amis
 
La nourriture tient une place centrale dans la culture chinoise. Au lieu de demander « comment allez-vous ? », on dit souvent: « avez-vous déjà mangé ? » !
 
Les membres d'une famille organisent souvent un dîner pour le réveillon, tandis que la journée du nouvel an se passe entre amis.  Les plats traditionnels comprennent du poisson, des boulettes, des mandarines et des nouilles. Le plus important est que la famille et les amis se réunissent pour faire la fête. 
 

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Posters de bon augure
 
La tradition veut qu'en décoration, des estampes sur bois soient placées sur les portes et les murs. Elles ont généralement pour sujet : des dieux protecteurs, des héros du folklore et des thèmes porte-bonheur. 
 
Un autre sujet populaire est le poisson, plus particulièrement le poisson rouge : ce mot a le même son qu'« abondance », il est censé être le symbole de profusion pour la nouvelle année. Ce poisson est couramment accompagné d'enfants bien nourris et angéliques, autre signe de temps d'abondance. 
 

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Transformation of Fish into a Dragon, c.1980s (woodblock print), Chinese School / © FuZhai Archive
Transformation du poisson en dragon, vers 1980 (estampe sur bois), École chinoise / © FuZhai Archive

 

 

The Chinese population in Indonesia celebrates New Year with the dragon dance (footage) / The Netherlands Institute for Sound and Vision
La population chinoise d'Indonésie fête le nouvel an par la danse du dragon (film d'archive) / Institut néerlandais du son et de la vision

 

 

Danse avec des dragons
 
Les dragons sont le symbole de la puissance, de la force et de la chance. Ces qualités en font aussi un symbole d'autorité impériale. À l'inverse du robuste dragon occidental, le dragon chinois se reconnaît par sa longue forme de serpent et son absence d'ailes. 
 
Traditionnellement, un groupe de danseurs éxécute la danse du dragon en portant une maquette légère de dragon sur des piquets et en la faisant tourner sur elle-même. Jusqu'à neuf dragons peuvent danser en synchronie. Dans le monde entier, cette danse est considérée comme le point fort des fêtes du nouvel an chinois.
 

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