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Focus sur l'artiste Donatella Merlo

Nous sommes heureux d'annoncer que les œuvres de l'artiste peintre Donatella Merlo sont désormais disponibles pour l'octroi de licences et l'affranchissement des droits d'auteur sur bridgemanImages.com

 

Découvrez toutes les images de Donatella Merlo dans cette galerie


 

On the beach, 1974 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
On the beach, 1974 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images

 

L'équipe de Bridgeman Images Italie a interviewé ses filles Anna Maria et Monica pour en savoir plus sur l'œuvre et la vie de l'artiste :

 

Monica on the balcony, 1984 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
Monica on the balcony, 1984 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
Ballerina. Anna, 1985 (olio su tela) / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
Ballerina. Anna, 1985 (olio su tela) / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
 


Pouvez-vous nous dire comment et quand la passion de Donatella Merlo pour la peinture a commencé?


Donatella a hérité de son amour de la peinture dès son plus jeune âge grâce à son père Metello Merlo et à son oncle maternel Felice Vellan. Son grand-père paternel Camillo a également peint, suivant à son tour les traces de son père Carlo, concepteur de frises et de bannières pour la Maison de Savoie. Donatella a été immédiatement fascinée par l'artisanat de son grand-père et a commencé, comme autrefois dans les ateliers et avec les conseils de son père, à être un soutien. À l'âge de douze ans, elle s'essaie à la peinture à l'huile et à la détrempe, rejoignant les élèves de son père dans l'atelier.  

 

My father, the painter Metello Merlo, 1959 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
My father, the painter Metello Merlo, 1959 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images

 

 

"Je suis né dans une famille où l'on parlait presque toujours de peinture, ou alors on abordait beaucoup d'autres sujets, mais je m'y intéressais très relativement. Je me souviens de mon grand-père Camillo en train de peindre tandis que moi, assis à ses pieds, je lui tendais des tubes de peinture, je me souviens de mon père et de divers élèves tout occupés à représenter une nature morte, et de moi dans un coin en train de dessiner avec un crayon et des crayons de couleur : cela, quand j'avais huit ou neuf ans". 

 

Donatella, il faut le dire, est une enfant de l'art. Son père Metello, son oncle Felice et son grand-père Camillo étaient tous peintres. Cette confrontation artistique dans la famille a-t-elle été pour vous un stimulant ou un obstacle ? 

 

Dans un premier temps, Donatella suit les traces de son père et, par conséquent, de son grand-père paternel : tous deux s'inscrivent dans une tradition picturale liée surtout à la peinture de paysage piémontaise de la fin du XIXe siècle, qui avec Metello s'ouvre également à la peinture post-impressionniste et à des influences artistiques plus récentes, surtout la recherche tonale du Groupe des Six de Turin. Cependant, Donatella a commencé à chercher sa propre voie dès son plus jeune âge, également poussée par son père. 

Elle se souvient que, alors qu'elle fréquentait l'école du nu du soir puis l'Accademia Albertina, où elle suivait les cours de Felice Casorati, elle a ressenti l'urgence de trouver son propre style de peinture, en se libérant de celui appris à la maison. Une de ses anecdotes particulières raconte la visite d'une amie à la maison Merlo, qui a confondu une peinture à l'huile de Donatella avec une œuvre de son père Metello. Si son père l'a poussée à trouver sa propre indépendance artistique, son oncle Felice a certainement contribué à faire d'elle une personne curieuse et ouverte d'esprit avec ses récits de voyages et d'aventures.

 

Aroldo e la Castellana, 1966  © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
Aroldo e la Castellana, 1966  © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images

 

Votre rencontre avec Felice Casorati, à l'époque de l'Académie, a été fondamentale pour le développement de votre formation artistique. Quelle a été l'influence du maître sur votre travail et qui sont les autres artistes qui vous ont le plus influencé ?

 

Donatella se rappelle comment le Maestro Casorati a changé sa façon d'observer et d'aborder l'espace. Les espaces entre un objet et un autre dans les compositions qu'il dessinait donnaient maintenant forme, et presque animation, aux divers éléments situés sur des plans et des perspectives différents. Grâce à l'enseignement de Casorati, sa vision deviendra plus schématique et synthétique, l'amenant à construire l'œuvre à partir des vides, à définir les solides et les volumes en conséquence. La leçon d'Italo Cremona (déjà visible dans l'Autoportrait de 1958) et d'Albino Galvano, qui réapparaîtra dans les œuvres plus abstraites (en particulier les pastels de la série Filo d'Arianna), sera également fondamentale. La période londonienne est également importante pour sa maîtrise de l'aquarelle, grâce à son étude directe de la peinture de paysage anglaise de Constable et Turner. 

De retour en Italie, les années suivantes sont marquées par de nombreuses influences extérieures, en premier lieu le milieu turinois lié au surréalisme, qui la voit protagoniste de l'exposition de 1966 au Piemonte Artistico e Culturale, organisée par Cremona, avec ses collègues Abacuc (Silvano Gilardi), Lorenzo Alessandri, Enrico Colombotto Rosso, Italo Cremona lui-même, Guido de Bonis, Giovanni Macciotta et Raffaele Pontecorvo. Les maîtres du surréalisme ont eu une grande influence sur son imagination, notamment en termes d'atmosphères et de sujets.  En particulier, il aimait les écrits et le travail d'Alberto Savinio.

Des maîtres de l'histoire de l'art, il a certainement retenu le regard lenticulaire de l'art flamand et du XVe siècle, et dans ses tableaux abstraits, on trouve des références à Klee, qu'il aimait beaucoup.


 

Anna's jeans, 1986 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
Anna's jeans, 1986 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images

 

 

Le parcours stylistique de Donatella Merlo l'a amenée à aborder différentes langues mais en cultivant toujours un style personnel. De quel courant artistique vous êtes-vous senti le plus proche ?

 

Il est difficile de le dire, précisément parce qu'elle n'était pas ancrée dans un courant particulier. Elle était une grande expérimentatrice, explorant toutes les techniques liées au dessin et à la peinture, de la tempera à l'huile, de l'aquarelle aux pastels, et plus encore les arts graphiques. Le dessin est toujours resté au centre de son travail. 

Elle s'est essayée à la peinture sur verre, occasionnellement à la peinture murale et à la céramique. Son agitation, et peut-être son insatisfaction continuelle et sa recherche de la perfection, l'ont amenée à changer souvent de style, mais sa recherche était toujours profondément méditée. Elle ne concevait pas l'idée de rester immobile et ancrée dans une identité picturale fixe, car elle était toujours à la recherche d'un langage qui exprimerait au mieux, même dans l'art, la période de la vie qu'elle traversait.


 

L'ora del the, 1972 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
L'ora del the, 1972 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images

 

 

Au cours de sa carrière, Donatella Merlo a reçu de nombreux prix et a eu une intense activité d'exposition. Pouvez-vous nous dire quel(s) événement(s) artistique(s) ont été les plus significatifs pour elle ?

 

C'est certainement beaucoup, car son activité d'exposition a duré environ 65 ans. Sa participation au Salon national des galeries d'art de Montréal en 1984, représenté par la galerie Ideogramma de Turin, constitue sans aucun doute un événement marquant, suivi de sa participation à l'exposition collective Huit Peintres Réalistes en mai 1985, à la Galerie l'Art Français, aujourd'hui Galerie Valentin.

 


 

Self-portrait, 1958 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
Self-portrait, 1958 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images


 

Quelle était l'approche de Donatella en matière de peinture ? Était-elle un peintre méthodique ou plus instinctif ?

 

Son caractère en a fait une artiste plus rationnelle qu'émotive, mais selon les périodes, l'aspect plus contrôlé et précis est plus ou moins évident. Elle était une personne très stricte avec elle-même et donc souvent insatisfaite. Ainsi, après une période où l'étude de la lumière aboutissait à un style presque pointilliste typique des années 1980, sa peinture s'est dissoute dans des surfaces presque liquides et détendues, moins obsessionnelles. Les œuvres abstraites des années 1990 et 2000 relâchent l'aspect rationnel et un flux moins contrôlé, certainement plus serein, prévaut, notamment dans les aquarelles, les crayons et les pastels - par exemple la série Waterfalls créée lors d'un voyage en Argentine.  


 

The red slipper, 1971 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
The red slipper, 1971 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images


 

Quels sont les thèmes et les symboles qui ont le plus marqué votre travail ?

 

Certainement le thème des coquillages et des armures dans les années 60, des meubles et des chaussures dans les années 70, des mannequins dans les années 80, des cascades dans les années 90, des fils et des tissages dans les années 30. Je cite un essai de Renzo Guasco : "Pour Donatella, les meubles ont un caractère, une personnalité, presque une âme (....). Dans un intérieur conventionnellement bourgeois (...) ces fractures minimales créent une situation de malaise, elles créent une vague agitation. Les meubles sont les déménagements, les vies qui changent et qui reprennent, peut-être un peu plus en lambeaux et ailleurs.

Les coquillages et les chaussures font allusion au thème du féminin, de l'identité et de la sexualité, mais aussi de la maternité. Les fils et les textures, quant à eux, arrivent avec le temps, bien qu'ils soient déjà présents dans les peintures et les dessins des années 1970. Le paysage et la nature morte ont toujours été présents dans son œuvre, vus à travers le prisme du style de l'époque.


 

The rhinoceros, Inspired by Dürer, 1969 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
The rhinoceros, Inspired by Dürer, 1969 / © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images


 

Y a-t-il des œuvres qui ont eu une signification particulière pour vous ? Pourriez-vous choisir votre œuvre préférée dans sa production ?

 

Parmi les œuvres les plus représentatives pour nous, les filles, mais aussi pour elle, nous aimons nous souvenir de La Tempête, de 1977, dont le ciel s'inspire du célèbre tableau de Giorgione, et dont la broderie du bas est minutieusement peinte à la main. La scarpetta rossa (La chaussure rouge), 1971, qui prend feu dans un paysage lunaire glacé, est peut-être la préférée de Monica ; pour Anna, I jeans di Anna (Les jeans d'Anna), une huile sur toile de 1986. Plusieurs œuvres peuvent être considérées comme des autoportraits, comme L'ora del the, où une femme-enseignante au fil de rouge à lèvres porte une robe à fleurs, que nous conservons encore, et verse son thé, comme le faisait maman à l'époque de Londres. Et puis l'Autoportrait de 1958, qui marque la fin de la période "bohème" passée à l'étranger. Aroldo et la Châtelaine, en revanche, est - c'est ce que l'on croit - le tableau auquel il tenait le plus : il le gardait dans sa chambre. Le couple à l'abri de la guerre au loin est l'une des scènes les plus romantiques, peut-être la seule, qu'il ait peinte. 

 

The Storm, 1975 © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
The Storm, 1975 © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images


 

Comment était Donatella Merlo en tant que mère et femme ? 

 

Le fait d'être une femme et une mère a eu une grande influence sur sa carrière et ses choix. Séparée de son mari, elle a élevé seule ses deux filles, vivant toujours de sa profession. En tant que femme, elle s'est toujours battue pour la reconnaissance de son professionnalisme dans un monde majoritairement masculin. Le choix d'être mère dans ce contexte n'a certainement pas facilité sa carrière, comme ce fut le cas pour d'autres artistes féminines. C'est peut-être aussi pour cette raison que sa mère a essayé d'orienter sa fille différemment, en décourageant sa passion pour l'art. 
Une grande solitude se reflète également souvent dans ses peintures, qu'elle exprime bruyamment par le biais d'objets.

 

Pourquoi avez-vous choisi Bridgeman Images comme partenaire pour la promotion et l'octroi de licences pour les archives de Donatello Merlo ?

 

Les archives Bridgeman ont, par rapport à d'autres archives, une portée plus internationale et sont surtout très axées sur la communication et la promotion du travail des artistes contemporains. En tant que professionnelle dans ce domaine (Monica), je trouve cela très important pour ceux qui recherchent un contenu original et veulent en même temps être protégés en termes de droits d'auteur.

 

Armchair on the beach, 1975 © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images
Armchair on the beach, 1975 © Archivio Donatella Merlo/Foto Studio Gonella. All rights reserved 2022 / Bridgeman Images

 

Découvrez toutes les images de Donatella Merlo dans cette galerie


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