Un peu plus près des étoiles : le CNES souffle ses cinquante bougies

Créé en 1961, le Centre national d'études spatiales fêtera l’année prochaine son cinquantième anniversaire. 

 

 

Avec les fusées Ariane, les programmes de satellites Galileo (GPS européen) ou Spot (pour l’observation de la terre), le Centre national d'études spatiales est aujourd’hui un fleuron mondial de la recherche spatiale.
Lancé en pleine guerre froide, alors que l’espace était la chasse gardée des américains et des soviétiques, le CNES devait permettre à la France de rejoindre  le club des puissances spatiales. Mission accomplie le 26 novembre 1965 avec le lancement de la fusée Diamant A, depuis le Centre interarmées d'essais d'engins spéciaux à Hammaguir en Algérie.
Petites filles de Diamant, les fusées Ariane ont rapidement pris la tête des lanceurs commerciaux de satellites. La fusée européenne a depuis continuellement été améliorée : au premier lanceur de 1979 ont succédé Ariane 2, 3, 4, et Ariane 5 est dans les cartons des ingénieurs du CNES.
Fusées, satellites, stations orbitales, hommes dans l’espace (souvenons-nous de Jean-Loup Chrétien et de Patrick Baudry), le CNES et l’ensemble de la recherche spatiale européenne ont concrétisé nos rêves d’enfants,  nourris par la bande-dessinée et le cinéma de science-fiction.

 

« William Herschel découvre la planète Uranus », gravure, école française (XVIIIe siècle).
« William Herschel découvre la planète Uranus », gravure, école française (XVIIIe siècle).

 

 

Planétarium fabriqué par Newton & Co. (XIXe siècle).
Planétarium fabriqué par Newton & Co. (XIXe siècle).

 

 

« Copernicus », craie sur papier teinté, James Nasmyth (1808-90)
« Copernicus », craie sur papier teinté, James Nasmyth (1808-90)

 

 

« Coupe du soleil », Harry Green.
« Coupe du soleil », Harry Green.

 

 

« Robots envisagés sur la planète rouge ».
« Robots envisagés sur la planète rouge ».

 

 

« Une météorite s'écrase créant une tempête de roches et de poussières sur Mercure », lithographie, Chris Foss.
« Une météorite s'écrase créant une tempête de roches et de poussières sur Mercure », lithographie, Chris Foss.

 


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