L'épée, usages, mythes et symboles au Musée de Cluny

A la fois objet d'apparat,  arme de guerre, signe de pouvoir et de justice, l'épée, l'un des objets les plus représentatifs du Moyen Âge, fascine. Le Musée de Cluny à Paris propose  du 28 avril au 26 septembre 2011, une exposition qui fera date : « L'épée. Usages, mythes et symboles » , un ensemble d'épées couvrant toute la période du Ve au XVe siècle, dont certaines sont mythiques comme celle de Jeanne d'Arc, ainsi que des manuscrits, peintures, objets d'orfèvrerie et ivoires.

L'épée est présente dans toutes les civilisations pratiquant la métallurgie, de l'âge du cuivre jusqu'à l'époque contemporaine. Quelle que soit sa forme, une épée est immédiatement reconnaissable à ses quatre parties : la lame, la garde, la fusée, le pommeau, et à ses différents usages, réels et symboliques. L’arme est ainsi d'abord étroitement associée au combat, dans des contextes aussi diversifiés que la guerre, la querelle, la joute ou le tournoi. Elle sert même à la chasse. Les utilisations symboliques sont tout aussi variées : essentielle au sacre des rois ou à la cérémonie de l’adoubement du chevalier, l’épée est également l’attribut de nombreux saints, le symbole de la justice et du pouvoir spirituel. Image d'une fonction, elle peut aussi être celle d'une nation. On peut citer ainsi l'épée de Svante Nilsson Sture, régent de Suède autour de 1500 et défenseur de son indépendance, ou, pour la France, la célèbre épée de Charlemagne, dite Joyeuse…

 

Effigie de Gilbert Marshal, Pembroke, pierre, Ecole anglaise
Effigie de Gilbert Marshal, Pembroke, pierre, Ecole anglaise

 

 

Epées, extrait du livre de Sir Thomas Holmes, 1445, vélin, Ecole anglaise, XVeme siècle,  British Library, Londres
Epées, extrait du livre de Sir Thomas Holmes, 1445, vélin, Ecole anglaise, XVeme siècle, British Library, Londres

 

 

Giordano Forzate Capodilista, tempera sur vélin, Ecole Suisse, XVeme siècle,  Bibliothèque Civique, Padoue
Giordano Forzate Capodilista, tempera sur vélin, Ecole Suisse, XVeme siècle, Bibliothèque Civique, Padoue

 

 

Le roi Arthur et Sir Lancelot, 1862, vitraux de William Morris
Le roi Arthur et Sir Lancelot, 1862, vitraux de William Morris

 

 

Epée à deux lames, IXeme ou Xeme siècle, Ecole scandinave
Epée à deux lames, IXeme ou Xeme siècle, Ecole scandinave

 

 

Roi Richard Ier, cire sur parchemin,  Ecole anglaise, British Museum, Londres
Roi Richard Ier, cire sur parchemin, Ecole anglaise, British Museum, Londres

 

 

Roi Edouard Ier (1239-1307), gravure,  Ecole anglaise , XIXeme siècle
Roi Edouard Ier (1239-1307), gravure, Ecole anglaise , XIXeme siècle

 

 

Pippo Spano (1369-1426), 1450, fresque, Andrea del Castagno (1423-57) Gallerie des Offices, Florence
Pippo Spano (1369-1426), 1450, fresque, Andrea del Castagno (1423-57) Gallerie des Offices, Florence

 

 

Tombe de Filippo Sangineto, marbre, Santa Maria della Consolazione, Altomonte, Calabre
Tombe de Filippo Sangineto, marbre, Santa Maria della Consolazione, Altomonte, Calabre

 

 

L’accolade, 1901, huile sur toile, Edmund Blair Leighton (1853-1922)
L’accolade, 1901, huile sur toile, Edmund Blair Leighton (1853-1922)

 

 

Arthur trouve l’épée, Doris Ashley, publié en 1921, lithographie, Arthur A. Dixon
Arthur trouve l’épée, Doris Ashley, publié en 1921, lithographie, Arthur A. Dixon

 


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